专家解读在英国出现的变异新冠病毒——未见对疫苗影响 无须对变种恐慌|国际战“疫”行动

2020-12-23 01:00:00 来源: 科技日报 作者: 张佳欣

圣诞节临近,英国部分地区新冠病毒传播速度加快,疫情令人担忧。英国政府正在调查这一状况是否与一种变异的新冠病毒有关,并将首都伦敦、英格兰东南部和东部部分地区的新冠疫情防控级别从第三级提升至新增加的第四级。 新华社记者 韩岩 摄

科技日报实习记者 张佳欣

近期,英国变异新冠病毒引起极大关注。

这种新冠病毒新的变种被称为VUI-202012/01或B.1.1.7,这是2020年12月在英国的第一个“正在调查的变种”。尽管科学家们在寻找有关该变种的更多信息,但已经感受到了它带来的巨大影响。从发现病毒新变种到如今,短短两周已在英国和欧洲多国引发不同响应。

19日,英国首相鲍里斯·约翰逊宣布了更严格的封锁措施,称这种变异新冠病毒似乎更容易在人与人之间传播,新菌株导致感染人数呈螺旋式上升。

越来越多的欧洲国家,以及包括加拿大在内的其他一些大陆国家,正在限制从英国来的航班,人们也越来越担心在英国首次发现的变异新冠病毒具有强大传染力。那么,这个新的变异病毒究竟是个什么“来头”?它是怎么变异的,是否更致命呢?本文综合多家外媒报道,并结合记者对南开大学生命科学学院副教授高山的采访,对英国新冠病毒新变种的最新情况做了梳理。

变异新冠病毒传播性或增加,但不会更致命

据《纽约时报》21日最新消息,英国的变异新冠病毒不是一种新的超级病毒,它只是随着新型冠状病毒在世界范围内传播而出现的众多变种之一。

英国公共卫生部表示,新冠病毒刺突蛋白(病毒附着在宿主细胞上的部分)的突变可能会增加病毒的传播性。英国各地的科学家正在对这个问题进行更多研究。

英国政府首席科学顾问帕特里克·瓦伦斯爵士表示最早是在9月20日首次分离出该变异毒株,受该毒株感染的患者约占11月中旬病例的26%。“从12月9日开始的那一周,这些数字要高得多。”他说,“在伦敦,超过60%的病例是新毒株的感染病例。”

鲍里斯·约翰逊补充说,大量的突变可能使病毒的传播性增加了70%。

据英国政府官网20日最新报道:来自全基因组测序、流行病学和建模的数据表明,新变种比其他变种更容易传播。但目前没有证据表明这种变异会导致严重疾病或更高的死亡率。科学家将在接下来几周持续监控和研究。

另据美国有线电视新闻网(CNN)21日最新消息,英国英格兰首席医学官克里斯·惠蒂教授称,没有证据表明新的变种到目前为止更致命。对于某些病毒来说,通常随着毒力和死亡率的降低,其传播力也会增强。这可能意味着这种变异的致命性较低,但目前下结论还为时尚早。

美国《科学》杂志也表示,当前判断病毒的传播力为时过早,仍存在很多未知数。

新毒株刺突蛋白出现17种突变,其中两种令人忧

据《金融时报》中文网21日最新报道,科学家表示,新毒株有两方面值得关注:一是其发生的突变数量之大前所未有,二是该变种在英格兰东南部取代新冠病毒其他毒株的速度。

美国《科学》杂志20日发文称,B.1.1.7的刺突蛋白同时出现17种突变,这种突变前所未有。科学家们也正努力试图搞清楚变异新冠病毒是否真的更善于在人与人之间传播。

英国爱丁堡大学分子进化生物学家安德鲁·兰巴特说,在这17个突变中,有8个突变发生在病毒表面的刺突蛋白上,其中两个突变尤其令人担忧。一种名为N501Y的蛋白突变此前已被证明可以增加蛋白质与ACE2受体的结合程度,而ACE2受体是进入人体细胞的入口点。另一种被命名为69-70del,它导致刺突蛋白中两个氨基酸的缺失,并且在一些免疫功能低下的患者中发现了逃避免疫反应的病毒。

“目前来看,该变种应该还是小规模的点突变。”高山称,“尚未见该变种如流感病毒那样可以适应更多的宿主。”

至于该病毒新变种为何变异如此迅速,据CNN报道,这种新的变种可能因为超级传播者事件而被放大,这意味着目前病例的激增也可能是由人类行为造成的。

高山在接受科技日报记者采访时说:“目前,大部分公共卫生专家分析认为变异新冠病毒依然是点突变,该毒株到目前为止尚未公开基因组数据,仅仅是少数所谓专家在分析结果,即在西方社会引起媒体集中报道,而后引发恐慌。根据我们3月份在预印本文章,新冠所在的类群病毒的传播模式基本都是,首先通过重组导致暴发,而后通过减毒换取大规模传播,因此不断出现新的变异株,而后大范围传播是很正常的。根据我们的分析,新冠不断‘优化’后,会最终锁定一个固定的宿主。”因此,在疫苗开发又尚未宣布成功之际,期间任何不利的消息都可能引起恐慌。

未见影响疫苗开发的证据,无需对新变种过度恐慌

“到目前为止,我们还没有发现毒力(临床严重程度)的任何增加或刺突蛋白的任何重大变化,若有,或将降低疫苗的有效性。”英国莱斯特大学临床病毒学家朱利安·唐表示。

高山也表示,根据公开数据,当前疫苗产生抗体的特异性不是特别强,具备多靶点(抗原表位)的特性。如果当前病毒变异只存在于其中个别“点”,不会使全部抗原表位丢失,因此对疫苗的效果影响不大。

据英国路透社21日最新消息,世界卫生组织指出,不要对英国出现的一种新的、高度传染性的冠状病毒变种感到过于恐慌,这是疫情大流行演变的正常现象。

世界卫生组织官员甚至对新毒株的发现给予了积极的评价,称这些新毒株的发现促使许多国家对英国和南非实施了旅行限制,追踪病毒的新工具正在发挥作用。

世界卫生组织紧急事务负责人迈克·瑞安在一次在线吹风会上表示:“保持透明度非常重要,告诉公众事情的真相非常重要,但让公众明白,这是病毒进化的正常部分也十分重要。”

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